टॉवर ऑफ लंडन

काल जवळजवळ एक महिन्यानी मी क्रॉयडनच्या बाहेर जात होते फिरायला! थंडी आणि पाऊस यामुळे गेले काही शनिवार, रविवार आम्ही कुठे फिरायला बाहेर पडलो नव्हतो. काल अचानक आमचं टॉवर ऑफ लंडन बघायला जायचं ठरलं आणि आम्ही १०.३० च्या आसपास बाहेर पडलो. पावसाची रिपरीप सुरुच होती पण बरेच दिवसानी बाहेर पडलो होतो आणि सगळ्यात महत्त्वाचं म्हणजे कोहिनूर ज्याच्याबद्दल फक्त वाचायला आणि ऐकायला मिळतं तो आज प्रत्यक्षात बघायला मिळणार होता याचा उत्साह होता. या उत्साहात आम्ही  टॉवर ऑफ लंडनला पोहचलो. एंन्ट्री फि, तिकिट या सगळ्याचे सोपस्कार आटोपून एकदाचे आम्ही टॉवर ऑफ लंडन म्हणजे त्या किल्ल्यात शिरलो. टॉवर ऑफ लंडन ची माहिती द्यायला तिथे गाइड आहे जो सुरवातीला तुम्हाला त्या किल्ल्याचा थोडक्यात इतिहास सांगतो, तिथल्या अनेक टॉवर बद्दल माहिती देतो. नंतर आपण तो किल्ला आणि तिथले टॉवर आतून फिरून बघायचे.  त्याची सांगण्याची पध्दत इतकी मस्त आणि मजेदार होती कि त्याच बोलण ऐकत रहावं असं वाटतं होत.

Tower of London

Tower of London

टॉवर ऑफ लंडन हा बऱ्याच छोट्या मोठ्या टॉवरनी बनलेला किल्ला आहे जो थेम्स नदीच्या किनारी इ.स. १०७८ साली बांधला आहे. हा किल्ला व्हाइट टॉवर म्हणूनही ओळखला जातो. ह्या किल्ल्याच्या अग्रभागी असणाऱ्या पांढऱ्या टॉवरवरून हि ओळख निर्माण झाली. हा किल्ला मुख्यत्त्वे तुरूंग म्हणून वापरला जायचा. इथे बऱ्य़ाच राजघराण्यातील व्यक्तिंना बंदिवान म्हणून ठेवल गेल, मृत्यूची शिक्षा दिली गेली, त्यांचा शिरच्छेद केला गेला. इथे छोटे मोठे एकूण २०-२१ टॉवर आहेत (गाइडने दोनदा सांगितलं तरी मी नक्की संख्या विसरले :(). सर्वात प्रथम आम्ही क्राउन ज्युवेल्स ठेवलेल्या इमारतीमध्ये (वॉटर्लू ब्लॉक) शिरलो. तिथे सर्व किंमती दागिने ठेवले आहेत जे पूर्वीपासून राज्याभिषेकासाठी (कोरोनेशनसाठी) वापरले गेले आहेत. यामध्ये सर्व सोन्याचांदीची भांडी, हिऱ्य़ांचे दागिने, हिऱ्यामोत्यानी सजवलेली शाही तलवार असं बरंच काही आहे (जे आपण फक्त आ वासून बघत राहतो). ह्यामधे कोहिनूर हिरा जो सध्या क्वीन मदरच्या क्राऊनमधे आहे, जगातला पहिला सापडलेला सर्वात मोठा कलिनल १ हिरा ज्याला फर्स्ट स्टार ऑफ आफ्रिका म्हटलं जात आणि जो सध्या शाही सेप्टर मधे बंदिस्त आहे. अशा सगळ्या अगणित किंमती हिऱ्य़ांना बघून, आणि खरंतर आपल्या भारताच्या (जो आता भारताचा नाही रहिला) कोहिनूर हिऱ्याला पाहून मस्त वाटलं.

हे सगळे दागदागिने मनसोक्त पाहून आम्ही व्हाइट टॉवर मधे गेलो. सर्वात पहिला बांधलेला आणि सर्वात मध्यभागी असणारा हा टॉवर आहे. ह्यावरूनच टॉवर ऑफ लंडनला व्हाइट टॉवर म्हटलं जातं. हा तिथला सगळ्यात मोठा टॉवर आहे. हा टॉवर विल्यम नावाच्या नॉर्मन राजाने बांधला आहे. या टॉवरच्या सगळ्यात शेवटच्या मजल्यावर शाहिपरिवार रहात असे. सध्या या टॉवरमधे पूर्वी वापरली जाणारी आयुधे जसे बंदूक, तोफा, तलवारी, पूर्वीची नाणी आणि टॉवर ऑफ लंडनची पहिल्या इमारतीपासून आतापर्यंतच्या बांधकामाच्या प्रतिकृती आहेत. त्यानंतर आम्ही वेकफिल्ड टॉवरमधे गेलो तिथून लंन्थॉर्न टॉवर, कॉन्स्टेबल टॉवर, सॉल्ट टॉवर असे काही टॉवर जे व्हाइट टॉवरच्या बाजूने बांधले आहेत ते पाहिले. तिथे रेवन नावाचा एक पक्षी  (मोठा कावळा?) आहे ज्याच्याबद्दल आम्हाला गाइडने एक कथा सांगितली ती अशी की हा पक्षी जर इथून गेला तर साम्राज्य आणि टॉवर दोन्ही नष्ट होतील. हे उडून जाऊ नयेत म्हणून त्यांची काही पिसे काढली जातात. हा पक्षी जर इथे राहिला तर तो जवळपास ३० वर्षे जगतो, बाहेर या पक्ष्याचे आयुर्मान फक्त १५ वर्षे असते.

हे सगळं बघत असताना आम्हाला भुकेची जाणीवच राहिली नव्हती, पण आता ती होत होती. अशाप्रकारे इतिहासाचा एक मोठा साक्षीदार असलेला, सुंदर बांधकामाचा एक नमूना असलेला आणि व्यवस्थित जतन करून ठेवलेला असा किल्ला “टॉवर ऑफ लंडन” बघून आम्ही आमची पोटपूजा करायला तिकडून बाहेर पडलो.

Advertisements

1 Comment

  1. हेमंत आठल्ये said,

    February 26, 2010 at 9:16 pm

    मराठी दिनाच्या हार्दिक शुभेच्छा !!!


Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: